Starcraftista pokeriammattilaiseksi – Lim “Boxer” Yo-hwan

Lim Yo-hwan, joka tunnetaan pelaajien keskuudessa laajalti lempinimellä “Boxer”, tuli peliyhteisön keskuudessa tunnetuksi Starcraft-verkkostrategiapelin ammattilaisena. Vuonna 1980 Etelä-Koreassa syntynyt Yo-hwan on eräs Starcraftin menestyneimmistä pelaajista ja häneen viitataan usein myös nimellä ”The Emperor”. Yo-hwanin pelimenestys oli niin mittavaa, että hän voitti peliturnauksissa 548 kertaa, häviten suhteellisen vähäiset 416 ottelua. Pelaajalla on hallussaan televisioitujen pelien voittamisen maailmanennätys – hän on voittanut televisioidun pelin peräti yli 500 kertaa.

Pelimenestys takasi Yo-hwanille makeat tulot. Yo-hwan tunnetaan eräänä parhaiten tienanneista kilpapelaajista ja hänen vuositienestinsä laskettiin olevan yli 400 000 Yhdysvaltain dollaria peliturnauksista ja erilaisilta sponsoreilta saadut tulot yhteenlaskettuna. Lim Yo-hwan myös valittiin MTV:n listauksessa erääksi kaikkien aikojen kymmenestä vaikutusvaltaisimmasta pelaajasta, mikä ei liene turhan vaatimaton huomionosoitus tälle miehelle.

Strategiapeleistä klassisten korttipelien äärelle

Elektronisen urheilun maailmasta eläköidyttyään vuonna 2013 Yo-hwan ei suinkaan jäänyt pyörittelemään peukaloitaan, vaan hän on onnistunut hyödyntämään kilpapelaamisen parissa karttunutta pelikokemustaan pokerin parissa. Itse asiassa strategiapeleissä, kuten Starcraftissa kertyneen kokemuksen hyödyntäminen pokerissa on hyvinkin ymmärrettävää, sillä aivan kuten kyseisessä pelissä, myös pokerissa eri taktiikat ja strategiat ovat merkittävässä roolissa. The Emperor aloitti pokerin parissa vuonna 2014 Macaossa järjestetyssä Asia Pacific Poker Tour -turnauksessa. Pelitähden on ounasteltu pelaavan myös maailmankuulussa ja arvostetussa World Series of Poker -turnauksessa, jossa hän viimeistään pääsee todistamaan taitonsa pokerinpelaajana.

Lim Yo-hwanin menestystarina elektronisesta urheilijasta pokeriammattilaiseksi houkuttelee varmasti monia samaan. Vaikka kilpapelaamiskokemusta voikin tiettyyn pisteeseen asti hyödyntää pokerimaailmassa, on aloittelevan pokerinpelaajan tärkeää aloittaa kuten vasta-alkaja – esimerkiksi eri pokeripelien erot ja pokeritermistö kannattaa opetella huolellisesti, jotta vältytään turhilta yllätyksiltä pelin timmellyksessä.

Täysin aloittelevan pokerinpelaajan kannattaa tutustua tietysti eri käsiin ja vasta sen jälkeen siirtyä pohtimaan strategisia siirtojaan. Näin pokeripöydiltä tutut termit kuten “täyskäsi”, “värisuora” ja “hai” eivät pääse osoittautumaan yllätyksiksi tositilanteessa.

Myös Lim Yo-hwan itse on kertonut opetelleensa ensin termistöä ja aloittaneensa pokerin pienemmillä panoksilla, sillä vaikka pokeri pelinä hänelle olikin tuttua, kannattaa aloittelevan pokerinpelaajan aina ensin opetella pelin säännöt ja kulku huolella.